Mit dem Specht gegen die Zensur

Picidae (lat. für Specht) ist ein ein Schweizer Kunstprojekt von Mathias Jud und Christoph Wachter. Die beiden haben eine Methode entwickelt, wie die Internet-Kontrolle und -Zensur elegant umgangen werden kann:

Über den sogenannten pici-Server kann über eine Suchmaske eine beliebige Web-Adresse eingegeben werden. Der Server erstellt ein Bild der gewünschten Website und diese umgewandelte Bilddatei wird sofort im Browser präsentiert. Die Links bleiben nach dieser Umwandlung in ein Bild anklick- und somit nutzbar. Beim Klick öffnet sich die verlinkte Seite, welche auch wieder als Bild dargestellt wird.

Die (chinesische) Zensur sucht meist einzig nach verdächtigen Texten und heiklen Stichworten im Netz. Mit Picidae wird das Bild als eine Art Verschlüsselung benutzt, die Zensurfilter sind somit nicht mehr fähig, innerhalb eines Bildes den Text zu erkennen. Ich finde das Projekt verfolgt damit einen absolut genialen Ansatz und wie man selbst ausprobieren kann, funktioniert dies auch schon sehr gut :-)

Picidae funktioniert ohne zusätzliche Programme im Browser und verlangt vom Benutzer keine technischen Kenntnisse.

Gratis SMS Schweiz

Nachdem es vor paar Jahren noch einige Anbieter in der Schweiz für Free SMS Service gab, sind dies heute doch sehr dünn gesät, resp kaum mehr zu finden.

Gestern habe ich mehr oder weniger per Zufall die Seite von futurebytes.ch besucht und dort über den Service von futuresms.ch gelesen. Klingt doch sehr gut und funktioniert nach der erwähnten Anmeldung auch wunderbar…bis jetzt ;-)

CH stimmt Office Open XML (ooXML) zu

Wie infoweek.ch zu berichten weiss, hat die Schweiz mit 75% der Stimmen dem Vorschlag Office Open XML (ooXML) als Standard der ISO vorzuschlagen zugestimmt.

Der Ausgang dieser zweiten Abstimmung war für mich voraussehbar. 3/4 der Teilnehmer kamen im Auftrag von Microsoft, schliesslich wollte man es sich mit Redmond nicht verderben, nein, man wurde sicherlich noch „bekräftigt“, an der Abstimmung teilzunehmen. Es ist erstaunlich, wie offen und unverfroren hier vorgegangen wird, um alles daran zu setzen, dass ein Standard zu Stande kommt. Offensichtlich kann eine einzelne Firma wie Microsoft um auf dem Markt überleben zu können, diesen nach ihrem Gusto manipulieren. Weder technische noch rechtliche Gegebenheiten oder die Abhängigkeit von einem Hersteller sind Hemmnisse für einen Standard. Vom gemachten Lobbyismus ganz zu schweigen.

Es ist zu befürchten, wenn OpenXML bald die letzten Hürden zum ISO Standard überwunden hat, dass das Open Document Format nach 2-3 Jahren in Vergessenheit geraten wird. Wie uns die Vergangenheit mehrfach gelehrt hat kann niemand daran glauben, dass zwei Standards eingehalten werden, wenn der eine Standard von einem Konzern mit 95% Marktanteil kommt. Zudem wenn man weiss, dass in der Informatik ja auch sonst nur selten überhaupt ein Standard mehr schlecht als recht eingehalten wird…

UPDATE: Naja, wenigstens scheint es die ISO selbst nicht sooo eilig zu haben, wie bei golem.de nachzulesen ist. Dann wird wohl Microsoft seinen Standard im Jahr 2008 „durchboxen“.

Bilder skalieren – ein genialer Ansatz

Dr Ariel Shamir und Shai Avidan von der israelischen Efi-Arazi-Schule für Computerwissenschaften und Software-Entwicklung arbeiten an einer neuen Technik zur Skalierung von Bildern. Im Video sieht das ganze also äusserst effektiv und sehr gut aus! Es wird erst anhand einer Webseite erläutert, wie der Text sich dort zum Beispiel dynamisch an die Grösse des Fensters anpasst. Was ähnliches haben die Herren für Bilder angestrebt.

Der Algorithmus sucht Bilder nach Bereichen mit der sogenannt „geringsten Energie“, also dem schwächsten Kontrast und den wenigsten Bilddetails ab. Dies ergibt „unwichtige“ Pixelpfade, die beim Skalieren entfernt oder erweitert werden. So behalten die wichtigen Figuren im Bild ihre Skalierung. Ein knapp viereinhalb Minuten langes Video verdeutlicht die Vorgehensweise der Software. Zudem erläutert Dr. Shamir auf seiner Homepage die Technik in einem 20 Megabyte großen PDF.

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